Het kansspelbeleid is op dit moment in Europese landen afzonderlijk geregeld. Joop Pot laat als vertrekkend bestuurder van de Kansspelautoriteit weten dat het beleid op de Europese agenda moet komen.

Elk land heeft andere regels op het gebied van online gokken

Joop Pot is vanaf 2014 bestuurder geweest van de Kansspelautoriteit en verlaat deze organisatie vandaag. Op de website van Ksa laat deze bestuurder weten het belangrijk te vinden dat het kansspelbeleid in Europa meer vorm krijgt. Elk land in Europa hanteert weer andere regels als het gaat om het online gokbeleid. Nederland is een van de landen waar de regulering maar op zich laat wachten. De Eerste Kamer stemt in februari over de invoering van de Wet kansspelen op afstand. Dat er in landen verschil is in gokwetgeving is historisch gezien zo gelopen omdat de wereld in het verleden kleiner was. De wereld van nu maakt het gemakkelijk voor bedrijven om vanuit één land de wereld te bedienen. Dat maakt het toezicht houden met in elk land andere regels niet echt efficiënt. Het is voor de kansspelaanbieders ook minder werkbaar als er per land andere regels gelden.

Lastig optreden tegen illegale aanbieders van online gokspellen

De vertrekkende bestuurder noemt nog een reden waarom kansspelbeleid op Europees niveau gewenst is. Het is voor de toezichthouders nu eenmaal zeer lastig om tegen illegale aanbieders op te treden die online kansspelen beschikbaar stellen. Dat is wel nodig als het gaat om de bescherming van consumenten en om het voorkomen van kansspelverslaving. Het is in de praktijk gebleken dat het moeilijk is om op een effectieve manier op te treden. De bedrijven bevinden zich in het buitenland en bieden vanaf daar de online kansspelen aan. Indien er een boete volgt, blijft deze vaak onbetaald en gaan de activiteiten gewoon door. Een betere samenwerking tussen de landen maakt het gemakkelijker om sterker te staan.

Dat is ook nodig, want naast dat er goede kansspelaanbieders zijn, geldt dat er ook slechte tussen zitten. Bij een Europees kansspelbeleid zijn aanbieders die mondiaal werken ook meer bereid om mee te werken. In 2017 heeft de Kansspelautoriteit bijvoorbeeld een beroep gedaan op Apple om gokapplicaties te verwijderen uit de App Store. Op grotere schaal is er wat dat betreft sneller indruk te maken op dergelijke bedrijven. Dat is ook door te trekken naar bijvoorbeeld betaaldienstverleners. Joop Pot ziet graag dat de stappen die al gezet zijn op samenwerking tussen landen verder gaan. Uiteindelijk is harmonisatie het meest efficiënt. Overigens is de Kansspelautoriteit een voorstander op het gebied van samenwerking over de landsgrenzen heen.

Hoe zit het met het online kansspelbeleid in andere landen?

Naar aanleiding van datgene wat Joop Pot heeft laten weten, is het natuurlijk interessant om te kijken hoe het in andere landen zit. Bijvoorbeeld in buurland België. Hoe zit het daar met het kansspelbeleid op het gebied van online gokken? In elk geval is het online gokken in België al enige tijd gelegaliseerd. Dat betekent niet dat alle online casino’s voet aan de grond hebben gekregen. In België is er sprake van een strikte voorwaarde om een kansspelvergunning te krijgen. Er moet bijvoorbeeld sprake zijn van een fysieke gokhal om ook online kansspelen aan te bieden. Daarnaast dienen de kansspelaanbieders te voldoen aan de eisen van de Kansspelcommissie.

Overigens staan de ontwikkelingen in België ook niet stil. De Belgen willen de regels voor online gokken verder aanscherpen. Zo is het de bedoeling dat kansspelaanbieders alleen op de eigen website reclame mogen maken. Ook de bonussen lijken aan banden te worden gelegd. Er komt wellicht een maximaal bedrag aan casinobonussen per maand. Ook in Spanje is het online kansspelbeleid al jaren gereguleerd, maar komen er strengere regels voor gokreclame. De overheid in Spanje wil de reclame voor online gokken aan banden leggen. Het is de bedoeling dat er tijdens bepaalde tijden geen gokreclame op radio en televisie komt. Dat is dan op tijden dat er vooral kinderen naar de televisie kijken. Overigens is er in Spanje sprake van geoblocking. Dat betekent dat als je een bepaalde website van een kansspelaanbieder bezoekt daar niet op komt.

Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk is men ook bezig met het aanpassen van het kansspelbeleid. Er zijn in het verleden veel kansspelvergunningen afgegeven. Het is nu de bedoeling om strenger op te treden met als doel de kans op gokverslaving te beperken. Daarnaast is het beleid gericht om het aantal kansspelaanbieders met een UK vergunning terug te dringen. In Nederland is het nu vooraleerst belangrijk dat er regelgeving komt op het gebied van online gokken. De maand februari is wat dat betreft belangrijk met als eerste op 5 februari het debat in de Eerste Kamer. Als het kansspelbeleid er eenmaal door is, laat dat in de toekomst uiteraard ook weer ruimte voor eventuele aanpassingen. Mocht dat nodig lijken te zijn.