Er zijn uiteindelijk 183 interessemeldingen ontvangen door de Kansspelautoriteit. Dat is een verdubbeling van het aantal meldingen op het moment dan de tussenstand op 17 juni. De belangstellenden kregen tot en met 21 juni de tijd om de interesse te laten weten. Op de valreep zijn er nog heel wat bedrijven bijgekomen. Dat er 183 bedrijven zijn met interesse betekent niet dat deze allemaal een online kansspelvergunning krijgen. Er komen strenge eisen met onder meer een financiële drempel. Meer dan de helft van de belangstellenden komt overigens uit het buitenland. Een deel daarvan heeft in het buitenland al een online kansspelvergunning en wil ook de Nederlandse gokmarkt betreden. Een ander deel biedt op dit moment al kansspelen aan op de fysieke gokmarkt.

Beoordeling betrouwbaarheid en integriteit

De Kansspelautoriteit gaat zeer strenge eisen stellen aan de aanbieders van online kansspelen. Er vindt onder meer een toetsing plaats aan de hand van integriteit en betrouwbaarheid. Een vergunning voor het aanbieden van online gokken is niet zomaar te verkrijgen. De Wet Bibob staat overigens centraal bij de toetsing van de integriteit en betrouwbaarheid. De Kansspelautoriteit onderzoekt nu ook al de integriteit van bedrijven. Bijvoorbeeld bij een aanvraag voor een vergunning voor fysieke speelautomaten.

De afkorting van de wet staat overigens voor Bevordering integriteitsbeoordelingen door het openbaar bestuur. Deze wet biedt onder meer de mogelijkheid om na te gaan of er sprake is van een crimineel verleden. De financiering speelt een rol in het onderzoek. Als de aanvrager een rechtspersoon betreft, kijkt de Ksa onder meer naar de zeggenschap en leiding. Er zijn meerdere bronnen die de Ksa gebruikt voor de beoordeling, zoals handelsregisters en het Kadaster. Verder is er een optie om het landelijk Bureau Bibob in te schakelen voor advies.

Financiële eisen

Het is niet zo dat iedereen zomaar de gelegenheid heeft een vergunning aan te vragen voor online kansspelen. Er gelden naast de beoordeling van betrouwbaarheid en integriteit nog ,eer eisen. Bijvoorbeeld op financieel gebied. Dat werpt dus meteen al een drempel op voor een groot aantal bedrijven. Het is de bedoeling dat een aanvraag voor een online kansspelvergunning geld gaat kosten. Het bedrag voor de aanvraag van een online gokvergunning komt waarschijnlijk uit rond de 45.000 euro. Dat is niet de enige voorwaarde op financieel gebieden, want er is meer. Er moet namelijk ook een financiële garantstelling komen. De afgifte van de garantstelling komt ongeveer uit op een bedrag van 830.000 euro.

Eisen op het gebied van bedrijfsvoering

De strenge eisen voor het aanbieden van online gokken in Nederland gaan nog een stapje verder. Naast de betrouwbaarheid, integriteit en financiële zekerheid zijn er eisen voor de bedrijfsvoering. Een belangrijke voorwaarde om voor een kansspelvergunning in aanmerking te komen, is preventiebeleid voor gokverslaving. Dat is een belangrijke prioriteit voor de Ksa. Er zijn namelijk zorgen over de toename van gokverslaving als de gokmarkt in Nederland vrijkomt.

De kansspelaanbieders moeten daarom preventief beleid voeren, zodat spelers minder risico lopen gokverslaving te ontwikkelingen. Ook andere punten op het gebied van bedrijfsvoering spelen een rol. Te denken alt van de scheiding tussen spelerstegoed en andere typen gelden. Of aan de manier waarop het online casino de identificatie van een speler regelt. Het moet bijvoorbeeld niet mogelijk zijn dat minderjarigen de gelegenheid krijg om voor geld online te gokken. In Nederland is de minimumleeftijd voor het deelnemen aan kansspelen vastgesteld op 18 jaar. Dan is er nog een punt dat betrekking heeft op de inrichting en uitvoering van de kwaliteitszorg.

Interessemelding geen garantie voor vergunning online gokken

Het doen van een interessemelding biedt geen enkele garantie om als aanbieder voor online gokken op te treden. Het ging bij de interessemeldingen puur om de inventarisatie om op basis daarvan onder meer de procedure in te richten. In andere landen is overigens gebleken dat het aantal daadwerkelijke vergunningen aanzienlijk lager is uitgevallen. Bijvoorbeeld in Zweden. In dat land hebben eerder 160 bedrijven hun interesse kenbaar gemaakt voor een online gokvergunning. Er zijn echter in totaal maar ongeveer negentig licenties beschikbaar gesteld. Dat komt aan de ene kant door afhakers die zelf inzien niet te voldoen aan de strenge eisen. Aan de andere kant bestaat er uiteraard ook een mogelijkheid om een aanvraag voor een kansspelvergunning te weigeren.

Geen bekendmaking namen belangstellenden

De Kansspelautoriteit heeft geen namen genoemd van bedrijven die interesse hebben gemeld voor een licentie. Er zijn uiteraard kenners van de gokmarkt die veronderstellen dat er zeker een aantal grote partijen tussen zitten. Iedereen die een beetje in de gokmarkt thuis is, kent Unibet. Dat is ongetwijfeld een van de grotere partijen in de online gokwereld die de gokmarkt in Nederland wil betreden. De verwachting is dat ook andere grote partijen als PokerStars en Bwin een aanvraag voor online gokspelen gaan indienen. Er zijn niet te vergeten natuurlijk ook partijen in Nederland die online gokken willen aanbieden. Holland Casino is al bezig met de toekomst van het aanbieden van online kansspelen. Ook Lotto lijkt een van de partijen te zijn die met een licentie de gokmarkt wil betreden. Overigens is het echt niet de verwachting dat elke interessemelder ook daadwerkelijk een aanvraag indient.

Het is in Nederland financieel al niet aantrekkelijk om een vergunning aan te vragen. Naast licentiekosten is er onder meer ook sprake van het betalen van kansspelbelasting. Verder zijn er kosten verbonden in verband met het afstaan van een bepaald percentage aan een verslavingsfonds. Er zitten dus nogal wat haken en ogen aan het aanvragen van een kansspelvergunning. De Kansspelautoriteit heeft nu nog niet de mogelijkheid om aanvragen te behandelen. Dat is pas mogelijk als de Wet kansspelen op afstand van kracht is. Dat gebeurt naar verwachting nu pas halverwege 2020. Dus vanaf 1 juli 2020 is het dan mogelijk om vergunningaanvragen in behandeling te nemen. Dat zorgt er ook weer voor dat de gokmarkt pas open gaat op 1 januari 2021. Tot die tijd zijn de spelers in Nederland genoodzaakt om bij aanbieders van online gokken in het buitenland te spelen. Dat is overigens niet anders geweest.